Dylematy etyczne w medycynie chorób nowotworowych, etyka lekarska i wartość życia

Nasza pierwsza książka, Ethical Dilemmas in Cancer Care, składa się z 11 esejów o nierównej jakości napisanych przez 12 autorów. Najlepsze są rozdziały dotyczące prawa do złych wiadomości, bolesnych wyborów między pacjentami, uzyskiwania świadomej zgody w badaniach klinicznych, kompromisu między ilością a jakością życia oraz atrakcyjności alternatywnych terapii. W pierwszym i ostatnim rozdziale rozważono znaczenie uczciwości, akceptacji i zrozumienia w radzeniu sobie z emocjonalnymi następstwami raka i przekształcaniem pacjentów w alternatywne terapie (homeopatia i leki indyjskie i chińskie) z powodu niedostatków tradycyjnej medycyny. Bycie powiernikiem osoby szukającej pomocy i sensu życia jest z pewnością jednym z najgłębszych i najbardziej satysfakcjonujących aspektów pracy lekarza. To nie tylko zaszczyt być tak zaufanym, ale także wzbogacającym się osobiście. Utrata tego aspektu opieki medycznej lub pozostawienie jej pielęgniarkom, psychiatrom lub praktykom terapii alternatywnych jest błędem zbyt często popełnianym przez chirurgów, internistów i onkologów.
Rozdziały dotyczące świadomej zgody i jakości życia są interesujące. Esej o świadomej zgodzie ładnie podsumowuje dylematy etyczne badań medycznych, w szczególności randomizowanych badań klinicznych. Podczas gdy dobra praktyka naukowa i etyka społeczna często idą w parze, czasami są sprzeczne z indywidualizmem tradycyjnej etyki medycznej. Esej na temat jakości życia wskazuje na trudność w sceptycznym podejściu do danych klinicznych z małych próbek lub wczesnych tendencji w zakresie wyników odległych, szczególnie gdy mamy poważnie chorych pacjentów potrzebujących wskazówek i chętnych do zaakceptowania terapii z ograniczoną pewnością powodzenia. W tym samym czasie autor pozostaje sceptyczny wobec twierdzeń dotyczących poprawy leczenia raka, w tym stosowania leków cytotoksycznych do tak zwanego leczenia paliatywnego. Termin ten jest właściwie używany jedynie w celu złagodzenia bólu i cierpienia, a nie ich przedłużenia.
Te krótkie eseje będą stymulować dyskusję pomiędzy członkami interdyscyplinarnych zespołów nowotworowych w kwestiach dotyczących wszystkich, ale na ogół nie są dyskutowane otwarcie. Krytyka pospolitych założeń jest jednym z głównych celów etyki.
Nasza druga książka z tego zestawu, Medycyna, Etyka medyczna i wartość życia, jest podobna do pierwszej w formie: dziewięć krótkich esejów autorstwa dziewięciu autorów. Ponieważ jednak ogólny temat jest bardziej ogólny, eseje obejmują szerszy zakres. Dwa pierwsze eseje – zarówno na temat eutanazji – są najlepsze. Pierwsza dokładnie wyjaśnia i broni praktyki eutanazji w Holandii. Drugi przedstawia pogląd British Medical Association (podobnie jak w American Medical Association) i wskazuje na logiczne niekonsekwencje, z powodu których cierpi, ponieważ nie uwzględnia wkładu filozofów takich jak Peter Singer, Helga Kuhse, i Michael Tooley. Te dwa eseje razem przedstawiają lepszą dyskusję na ten temat niż pojedynczy esej poświęcony zagadnieniu dylematów etycznych w opiece nad rakiem.
Istnieje również esej na temat nauczania etyki lekarskiej. Jednym z nich jest sprytnie zatytułowany Czy można uczyć etyki medycznej. – wariant zagadnienia w klasycznej greckiej etyce spopularyzowany w Meno Platona ( Czy można się czegoś nauczyć. ) Druga obejmuje przydatną ankietę dotyczącą modeli konsultacji lekarskich i edukacji w amerykańskich ośrodkach medycznych.
Jedyny inny esej w tej kolekcji, który wydaje się dobrze napisany, dobrze zorganizowany i dobrze przekonywujący, to etyka selekcji płci. Jego autor broni niepopularnego poglądu, że rodzice powinni mieć swobodę wyboru płci swojego potomstwa, gdy tylko udostępnione zostaną techniki umożliwiające tę opcję. Podobnie jak w esejach dotyczących eutanazji, można to postrzegać jako kwestię pro choice versus bez wyboru ; dobrze uzasadniona obrona niepopularnego stanowiska jest zawsze warta zachodu. To może być najbardziej użyteczna funkcja etyki filozoficznej.
Niemniej jednak ta książka była ogólnie rozczarowująca. Chociaż tytuł obiecuje umieścić określone tematy w szerszym lub bardziej imponującym kontekście (wartość życia), książka nie robi tego. Jako zbiór obejmujący po prostu różne tematy, jest stosunkowo słaby. Istnieje już wiele ogólnych antologii dotyczących etyki medycznej, z których większość obejmuje te tematy i wiele innych.
Jeffrey Spike, Ph.D.
University of Rochester Medical Center, Rochester, NY 14642

[więcej w: medilab świdnica, kisiel odmiana przez przypadki, gnozja ]