Abating Leczenie z krytycznie chorych pacjentów: Etyczne i prawne ograniczenia do medycznego przedłużenia życia

W związku z decyzją Sądu Najwyższego Stanów Zjednoczonych w sprawie Nancy Cruzan, która jest już za nami, książka Roberta Weira stanowi zarówno aktualny, jak i cenny wkład w rosnącą literaturę dotyczącą decyzji terapeutycznych dotyczących pacjentów w stanie krytycznym. Weir zaczyna od dyskusji na temat terminologii – dlaczego decyduje się na użycie terminu leczenie w przeciwieństwie do bardziej powszechnych terminów, takich jak zakończenie leczenia lub rezygnacja z leczenia. Następnie omawia szczegółowo różne ustawienia, w których podejmowane są decyzje o ograniczeniu leczenia. Należą do nich przykłady opieki krytycznej i medycyny geriatrycznej, a także ustawienie hospicjum. Dyskusja jest historyczna i socjologiczna. Weir następnie przedstawia dokładną i wyczerpującą dyskusję na temat różnych spraw sądowych, które pojawiły się w ciągu ostatnich 30 lat w związku z kwestią redukcji leczenia. W oddzielnych rozdziałach omawia przypadki dotyczące pacjentów autonomicznych i pacjentów z nieautonomicznymi chorobami.
Niedawna decyzja Sądu Najwyższego wyraźnie zachęca do stosowania pisemnych dyrektyw z wyprzedzeniem – dokumentów, takich jak testamenty życiowe i dokumentów dotyczących trwałego pełnomocnictwa. Piąty rozdział omawia te dyrektywy w pewnym zakresie i odróżnia je od siebie. Autor podaje przykłady tych dokumentów, a nawet zawiera kopię swojej własnej dyrektywy.
Dla tych, którzy nie są zaznajomieni z literaturą na ten temat, Weir bada sześć możliwych pozycji w zakresie ograniczania leczenia, począwszy od postawy wierzących w świętość życia i prawo do życia, aż po postępujących etycznych libertarian lub konsekwencjalistów. Wiele omawianych stanowisk i argumentów dotyczy filozofów lub teologów, chociaż niektórzy pochodzą od lekarzy.
W ostatnich trzech rozdziałach Weir próbuje stworzyć ramy etyczne dla decyzji o ograniczeniu leczenia. Rozpoczyna tę dyskusję, podkreślając potrzebę odróżnienia kwestii redukcji leczenia od innych, takich jak śmierć mózgu, samobójstwo, samobójstwo wspomagane i eutanazja. W swojej dyskusji na temat eutanazji Weir unika pewnych dychotomii, które jego zdaniem przeżyły swoją użyteczność: nadzwyczajną i zwyczajną, aktywną i pasywną, prowizję i zaniechanie oraz wycofanie i wstrzymanie. Podkreśla zwłaszcza potrzebę odróżnienia leczenia od eutanazji, zarówno dobrowolnej, jak i niewolotowej.
Ramy etyczne oferowane w celu ograniczenia leczenia opierają się na tak zwanej zasadzie najlepszego interesu pacjenta. Autor utrzymuje, że istnieją cztery zasady, które zapewniają ogólne ramy pojęciowe dla określenia najlepszego interesu pacjenta: szacunku dla autonomii, dobroczynności, sprawiedliwości i braku szkodliwości. Weir charakteryzuje każdy z nich w kilku szczegółach, twierdząc, że pierwsze dwa to prima facie zasady – zasady, które są równie ważne, ale których waga może się różnić w zależności od okoliczności.
W ostatnim rozdziale znajduje się wiele zaleceń politycznych, które mogą wywołać kontrowersje. Wśród nich są twierdzenia Weira, że zaawansowany wiek należy uznać za moralnie istotny czynnik w decyzjach dotyczących redukcji leczenia i że nie ma żadnej moralnie istotnej różnicy między wstrzymaniem a wycofaniem leczenia.
Ogólnie rzecz biorąc, jest to doskonała książka referencyjna, która byłaby cennym dodatkiem do każdej biblioteki szpitalnej Byłby to również cenny zasób dla instytucjonalnej komisji etycznej. Autor omawia możliwe role dla takich komitetów w zakresie ograniczania leczenia. Studia licencjackie i magisterskie z zakresu etyki biomedycznej lub śmierci i umierania również uznają tę książkę za pomocną. Nie należy tego postrzegać po prostu jako podręcznika. Jest to również praca, która tworzy etyczne ramy dla leczenia, ramy, które zwracają szczególną uwagę na precedens prawny i rozwój medyczny.
Książka jest dobrze napisana i stosunkowo wolna od żargonu, w porównaniu z niektórymi nowymi pracami z zakresu etyki biomedycznej. Weir dostarcza dobre podsumowania w krytycznych momentach i dobrze buduje pomosty między etyką, prawem i medycyną. W każdym z dziewięciu rozdziałów znajduje się wiele odniesień.
Ta książka powinna być dostępna i pomocna dla lekarzy, a także dla społeczeństwa zainteresowanego tymi problemami.
Tim Morris, Ph.D.
North Central College, Naperville, IL 60566-7063

[patrz też: potencjał oksydoredukcyjny, budowa wewnętrzna łodygi, allegro medical ]